疫情阴影下,全世界被关在实验室门外的生物科学家在做些什么?
来源:科研共享联盟
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时间:2020/3/31 16:33:42

新型冠状病毒导致的COVID-19疫情已经在中国逐步好转,然而,仍在世界范围内肆虐的疫情,不仅造成大量学术会议被取消,世界多地的高校和研究机构最近纷纷不同程度地关闭实验室,旨在通过“保持社交距离”尽量减慢或阻止病毒传播。

这一危机无疑对学术界造成巨大挑战,而其影响或许还刚刚开始……


48小时关闭实验室  

分子遗传学家Alberto Bardelli教授任职于意大利米兰的一家癌症研究中心,他的分子肿瘤学课题组有24名成员,包括博士后、博士生、技术员、工程师和本科生。3月9号下午,他收到研究所主任的邮件,“48小时之后要关闭实验室”。接下来,每天只允许一个人进入实验室,查看细胞培养箱和饲养的动物。

在这家癌症研究中心,每天进进出出的除了许多科研人员,还有前来寻求治疗、参与临床试验的癌症患者。当疫情爆发,及时关闭实验室不仅是限制科研人员们彼此之间的接触,更重要的是可以保护那些免疫系统已经受损的患者,减少他们的患病风险

于是,博士生为了毕业论文需要完成的研究也好,博士后为了下一篇论文发表需要做的实验也好,都将被迅速按下暂停键



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关门前要完成的工作很多,Bardelli教授很快列出任务的优先等级:首要任务是把来自患者细胞的类器官冷冻起来。这些类器官是科学家为了给患者提供个体化疗法而培养起来的,它们具有和患者癌细胞同样的分子特征,因此每一个都是独特的。冷冻起后,还能“复苏”吗?希望如此,但Bardelli教授坦言不能肯定。

经过几乎没有停歇的48小时奋战后,Bardelli教授离开了空无一人的实验室。“离开前,我发了一条推特,提醒其他科学家(关闭实验室)是真的。”他说,“然后我意识到,自己能回去是多么幸运,因为医务人员们还在不眠不休地工作。”


 
实验室以外的工作  

离开了显微镜、培养箱、离心机等各种实验设备,更别说实验动物和患者样本,Bardelli教授的癌症研究无法继续。不过他说:“从仓鼠轮一样不停转的‘湿实验’工作中解脱出来,我们可以利用这段时间写文章、改项目、头脑风暴和用计算机处理数据。”

不过,同样在意大利,不知道要过多久才能回到实验室,让有些科研人员开始不得不考虑转换方向。Federico Forneris教授在位于意大利伦巴第大区的帕维亚大学(University of Pavia)任教,研究突触形成、胶原蛋白的产生以及它们在癌症转移中的可能意义。他的学生和博士后们都在家阅读论文、分析数据。由于该地区疫情严重,Forneris教授担心长时间不能回实验室工作的话,他得考虑永久性地改变研究方向,“不得不把研究重点转移到计算生物学,因为这可以通过远程工作完成”。


 保持社交距离,不意味隔绝社交  

很多科学家都赞同“保持社交距离”是减缓新冠病毒爆发的关键举措,不过斯坦福大学的心理学家Jamil Zaki教授提醒说,比起“保持社交距离”(social distancing),“保持远程社交”(distant socializing)才是更准确的说法——保持距离的同时保持社交联系

对于需要保持创造力的科学家来说,实验室关闭期间继续保持交流十分重要。Bardelli教授组织课题组开了一个线上聊天群,让大家可以随时讨论数据,分享刚刚看的论文,讨论收到的论文修改意见,或者,单纯只是打招呼聊聊天


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他甚至打算像往常一样,每天安排用于交流的“茶歇”时间,周五晚上办“快乐时光(Happy Hour)”酒会,只不过举办方式改到线上,他说,“毕竟我们在意大利。”

斯坦福大学的遗传学家Gavin Sherlock教授计划做同样的事情。“zoom上的虚拟茶歇,没有其他议程,目的就是让大家保持联系、互相交流,希望让大家避免独自工作时可能产生的‘孤立感’。”他在社交媒体上说,“我希望这可以帮助我们度过难关。”

亲爱的读者朋友,新冠病毒疫情对你的科研生活产生了哪些影响?你有哪些应对方式?或者正感到困扰的问题?欢迎在本文下面留言,我们希望学术经纬也可以提供一个交流的平台,让暂别实验室的科研人员更顺利地迎来“重启”之时。


参考资料
[1] Coronavirus lockdown: What I learnt when I shut my cancer lab in 48 hours. Retrieved Mar. 22, 2020, from https://www.nature.com/articles/d41586-020-00826-7
[2] Labs go quiet as researchers brace for long-term coronavirus disruptions. Retrieved Mar. 23, 2020, from https://www.sciencemag.org/news/2020/03/updated-labs-go-quiet-researchers-brace-long-term-coronavirus-disruptions
[3] Instead of social distancing, practice “distant socializing” instead, urges Stanford psychologist. Retrieved Mar. 23, 2020, from https://news.stanford.edu/2020/03/19/try-distant-socializing-instead/

来源:学术经纬